기존의 통신망인 PSTN이 아닌 인터넷 망을 통하여 음성 통화를 구현하는 새로운 방식의 통신서비스 기술
인터넷 또는 IP를 이용한 통화방식으로 Packet 기반 망을 사용하기 때문에 저렴한 비용으로 시외/국제 전화를 할 수 있음
VoIP는 ITU-T 표준인 Codec H.323을 사용하여 음성뿐만 아니라 화상까지 보낼 수 있는 첨단 멀티미디어 통신 기술임
PC가 필요 없이 폰투폰 방식의 높은 음질의 음성 전화 서비스
 
 
통신비용의 절감 효과 : 시내 및 시외 전화 등 지역 구분이 없이 저가 요금으로 통화,
국제전화의 80 ~ 90% 절감, 인터넷 전화간의 무료통화
업무의 효율성 및 근로자 후생 복지 효과
: 본,지사간 무료 통화로 인한 통화비 부담해소 인한 통화량 증대로 업무의 효율성 증대,
국내외 파견 근로자의 전화비용에 구애 없는 통화로 인한 후생복지 효과
부가가치 서비스 : 음성 및 데이터와 화상 등 통합 서비스 가능
 
인터넷 전화의 역무 신설(2004년 10월) : 자본금 30억, 인터넷전화 시스템 구비
인터넷 전화 식별 번호 부여 : TTA의 품질 인증서 획득 후 070번호 부여
........................................(기간사업자 및 별정1호 사업자)
인터넷 전화 품질 향상 방안 : 한국정보통신기술협회(TTA)의 품질테스트 후 인증서 발급
 
초고속 인터넷 시장의 활성화 : 1,000만명 이상의 초고속 인터넷 사용
2010년 이후 IP 통신망으로 급진전 예상
2003년 기준 인터넷 전화 통화량 : 5억5천4백만분 (정통부 보고서 참고자료)
2003년 말 인터넷 전화 가입자수 : 20여 만명(정통부 보고서 참고자료)
 
미국 : 2002년 까지 가입자수 250만명 이며 2007년 까지 700만명 예측
일본 : 전세계에서 인터넷 전화는 가장 활성화 되어 있으며 이미 050 이라는 인터넷 전화 식별번호
.........사용 (2003년 6월 기준의 인터넷 전화 가입자수 500만명)
영국 : 인터넷 전화 식별번호를 사용하고 있으며 2006년 467백만달러 매출액 전망